Главная страница / В помощь учителю / Иудаизм

Иудаизм

Иудаизм — древнейшая монотеистическая религия, которая начала складываться в древней Иудее в конце I в. до н. э. История этой религии тесно связана с богатой историей еврейского народа, развитием его государственности и жизнью в условиях диаспоры. В первые столетия своего существования иудаизм представлял собой религию небольшой группы кочевников — семьи Авраама, его сына Ицхака и сына Ицхака Яакова, получившего впоследствии имя Исраэль. Его главным положением было представление о «брите» («завете» — договоре), который был заключён между Богом и Авраамом. Согласно этому договору, Всевышний должен был покровительствовать Аврааму и всем его потомкам, а они в свою очередь обязывались соблюдать установленные Им заповеди. В частности, был провозглашён запрет на почитание иных богов и заповедь любви к ближнему.

Одним из отличий иудаизма от других древневосточных религий было то, что Бог евреев не имел облика. В других религиях боги представлялись либо человекоподобными существами, либо звероподобными. В том и другом случаях речь шла о попытке рационализировать представление о природных стихиях, символизируемых божествами, и сделать богов более понятными и близкими. Но поскольку поклонение этим богам всё больше превращалось в поклонение их идолам, евреи предпочли не сосредоточиваться на облике Всевышнего, дабы уменьшить опасность идолопоклонства.

Главным знаком «завета» стало обрезание крайней плоти полового члена, которое именуется «брит-мила» («завет обрезания»). С тех пор обрезание, по традиции совершаемое на восьмой день жизни младенца, стало важнейшим из обрядов в жизни евреев, подчёркивая их особенность в мире и избрание их Всевышним.
Для Авраама и его потомков соблюдение обрядов, помимо обрезания, сопровождалось жертвоприношениями на специально построенных алтарях. В отличие от других религий древности евреи никогда не знали человеческих жертвоприношений. Это было связано с запретом человеческих жертвоприношений, заповеданных Аврааму Всевышним, когда человеческая жертва была заменена жертвой животной (заместительной жертвой).

Благодаря деятельности сына Яакова (внука Авраама, сына Ицхака) Иосифа евреи поселились в Египте и жили там сотни лет. Попав под влияние мощнейшей египетской цивилизации, они забыли о своей вере и обычаях.

Возрождение произошло лишь после совершённого в XIII в. до н. э. Исхода из Египта, возглавляемого пророком Моисеем. Во время жизни в Египте евреи пережили различные периоды: от нормального существования при одном фараоне до попыток их уничтожения при другом. Это привело к тому, что Всевышний после 10 египетских казней вывел евреев под руководством Моисея из Египта. По преданию, когда египтяне бросились в погоню за евреями, Красное (Чермное) море расступилось, евреи прошли по дну моря, а египтян сокрыли морские волны.

Во время Исхода из Египта евреями был заключён Завет с Богом на горе Синай. Там же Моисей получил от Всевышнего на каменных скрижалях текст Десяти Заповедей, ставших моральным кодексом для верующих евреев. От Десяти Заповедей происходят все остальные заповеди, дарованные евреям Всевышним. Общее число заповедей достигло 613, и их исполнение обязательно для мальчиков, достигших 13 лет, и девочек, которым исполнилось 12 лет (этот возраст является религиозным совершеннолетием).
Евреи 40 лет скитались по пустыне, прежде чем смогли войти в Ханаан (Землю Ханаанскую), получивший название Эрец Исраэль (Земля Израиля), и завоевать его. Считается, что Моисей водил евреев 40 лет по пустыне, чтобы за это время выросло поколение, которое не помнило египетского рабства.

Для того чтобы увековечить исполнение завета, данного евреям на Синае, и зафиксировать обещание Всевышнего царю Давиду, что его династия будет править вечно, Давид решил построить в Иерусалиме Храм, который должен был стать новым религиозным центром. Сам Давид не успел осуществить этот замысел, который воплотил его сын — царь Соломон.

Следующим этапом в развитии иудаизма стали реформы царей Иудеи — одного из двух царств, на которые раскололось единое еврейское государство после смерти Соломона, — Езекии (721—687) и Иосии (640—609). Эти реформы стали реакцией на попытки проникновения в Храм культов иных божков, грозивших «растворить» в себе иудаизм.
Наиболее последовательными были реформы Иосии. Были уничтожены все местные святилища и алтари чужеземных культов. Единственным местом богослужения остался Иерусалимский Храм. К этому же времени относится и очередной «брит», когда созванное Иосией народное собрание поклялось следовать нормам Торы (собирательное название всей совокупности традиционного еврейского Закона).

В 586 г. до н. э. Иерусалим был взят войсками вавилонского царя Навуходоносора II. Город и Храм были разрушены, а значительная часть населения Иудеи была уведена в Вавилон. И хотя менее чем через 50 лет, в 538 г. до н. э., Вавилонское царство пало, а завоевавший Вавилон персидский царь Кир разрешил евреям вернуться домой и восстановить Храм, Вавилонское пленение привело к существенным изменениям в иудаизме. Часть евреев осталась в Вавилоне, положив начало истории еврейской диаспоры, т. е. расселения евреев по миру. В связи с этим возрождённый Храм и храмовые обряды приобрели особое значение как способ сохранения самобытности и духовных основ еврейского народа.

Евреи, впервые оказавшись вне Земли Обетованной, без Храма и вдали от него, вынуждены были организовывать богослужение в синагогах (Бейт Ха-Кнесет, Дом Собрания), где уже не приносились жертвы. Синагога могла существовать в любых, даже самых маленьких общинах (минимум, установленный законоучителями для богослужения в синагоге, — десять мужчин в возрасте старше 13 лет), совмещая в себе функции молитвенного дома, центра изучения Торы и центра общинной жизни. Первую синагогу, по преданию, организовал уведённый в Вавилон царь Иудеи Иехония. Были выработаны общие требования к архитектуре синагог. Синагога должна была иметь окна, быть ориентированной на Иерусалим и т. д. Предписывалось, чтобы синагога была видна из любой точки города, где бы она ни находилась. Поскольку в большинстве стран, где строились синагоги, это было невозможно из-за запретов властей, было выработано компромиссное решение: на крыше синагоги устанавливался шест, возвышавшийся над окрестными зданиями и считавшийся как бы продолжением здания синагоги.

Для хранения свитков Торы (свитков, а не книг — синагогальная Тора — Сефер Тора [Книга Торы]) в синагоге находился специальный шкаф, который назывался арон кодеш («святой ковчег»). Чтение Торы и обращения к общине производились на специальном возвышении в центре зала синагоги, называвшемся «бима». Это было сделано для того, чтобы все верующие могли услышать голос читающего Тору или раввина (законоучителя). В XIX в. появилась  практика располагать возвышение в  конце зала, чтобы освободить больше места для скамей. Право на чтение Торы предоставлялось уважаемым членам общины, также продавалось с аукциона (деньги от которого направлялись на благотворительность и нужды общины). В синагоге имелся штат служащих: хаззан, или кантор, — человек, ведущий молитву; баал крия — человек, читающий отрывок из Торы; раввин — человек, занимающийся толкованием законов Торы и проповедью, и другие служители. Мужчины и женщины сидели в синагоге отдельно. Женская половина обычно располагалась позади мужской или на галерее второго этажа, хотя в древнейших синагогах места для женщин могло и не быть. Эти правила в большинстве синагог сохраняются до настоящего времени.

После того как Иерусалимский Храм приблизительно в 515 г. до н. э. был восстановлен, вернувшиеся в Эрец Исраэль евреи столкнулись с проблемой ассимиляции и почитания языческих божков детьми от смешанных браков. Для язычников подобные браки не представляли ничего особенного, поскольку дети от таких браков просто поклонялись богам своих отца и матери. Для евреев же, считавших своего Бога единственным, а поклонение другим богам идолопоклонством, подобное было невозможно. Ответом на это стало формирование новой идеологии, подчёркивавшей обособленность евреев от языческих народов и запрет на браки с язычниками (середина V в. до н. э.).

Пророки

Пророком в иудаизме зовётся человек, через которого Бог открывает свою волю остальным людям для того, чтобы те могли совершенствовать себя и тем самым улучшить своё будущее. Через пророков Всевышний обращается к миру. Кто будет пророком, определяет сам Бог, человек же не может избрать пророчество как профессию. При этом выбор может быть сделан вопреки желанию самого человека (известен случай с Пророком Ионой, который пытался бежать от возложенной на него миссии на «край» известного тогда мира — в Таршиш (Южную Испанию).

Происхождение пророчества связано с Исходом из Египта, когда евреи сами попросили Моисея о подобном посредничестве: «Если будем слушать далее глас Господа, Бога нашего, то умрём… Подойди же ты и слушай всё, что скажет Господь, Бог наш; и ты говори нам всё, что говорить будет Господь, Бог наш, тебе, и мы услышим и исполним» (Второзаконие, 5:26—27). Главная и основная форма пророчества — получение Божественного откровения непосредственно от Всевышнего. Для получения подобного откровения пророк входил в особое духовно-физическое состояние, иногда даже с помощью музыки: «И сказал Елисей: …приведите ко мне музыканта. И когда заиграл музыкант, была на нём рука Господня» (4-я книга Царств, 3:15).

Помимо нравственных поучений, пророки лечили, предсказывали будущее и давали советы от имени Бога. Некоторые пророки активно участвовали в политической жизни Израильского и Иудейского царств. Так, пророк Ахия вдохновил основателя Израильского царства Иеровоама, Елисей способствовал смене царской династии в этом царстве, а Даниил даже был провозглашён (хотя и на несколько часов) царём Вавилонским. Наиболее известными пророками являются Илья, Елисей, Исайя, Иеремия, Даниил.
Пророчества ранних пророков были включены в книги Танаха, повествующие об истории еврейского народа от прихода в Эрец Исраэль и до начала VIII в. до н. э. Пророчества более поздних пророков, начиная с Амоса и Исайи, записывались в виде отдельных книг либо самими пророками, либо приближёнными к ним писцами. Все эти произведения были объединены и получили в еврейской традиции общее название — «Книги Пророков». Пророчества этих книг могли служить примерами моральных поучений для будущих поколений.

У поздних пророков впервые появляется концепция возможности наступления в будущем «золотого века» — эпохи, когда все люди будут жить в мире, не испытывая несправедливости, прекратятся войны и все народы уверуют в единого Бога (все остальные религии того времени говорили лишь о нисходящем развитии, в котором «золотой век» остался далеко позади).

Священные книги иудаизма

Рассказ о всемирной и еврейской истории от Сотворения мира до смерти пророка Моисея является первым разделом священных книг, получившим название «Тора» (буквально «Закон») или «Пятикнижие» (по числу книг, в которых было разделено повествование). Считается, что Пятикнижие было записано со слов Бога на горе Синай самим Пророком Моисеем, включая даже несколько последних стихов, рассказывающих о смерти и погребении пророка.

Исторические книги, в которых была изложена история еврейского народа от завоевания Ханаана до падения Иудейского царства, а также книги, излагавшие пророчества поздних пророков, были объединены во второй раздел с общим названием «Пророки» («Невиим»). Окончательная редакция этого раздела относится приблизительно к IV в. до н. э.

В третий раздел, получивший название «Писания» («Ктувим») и окончательно сформировавшийся примерно во II в. до н. э., вошли исторические хроники, литературные произведения (притчи, псалмы, Песнь песней). Все три раздела составили корпус священных текстов, названных «Танах» от первых букв трёх разделов.

Выделяя в Танахе особое место для Торы, иудеи считают, что она является божественным откровением, данным народу через Моисея. По традиции, в момент получения Торы от Всевышнего на горе Синай Моисею также была дарована и Устная Тора, включавшая устные толкования Письменной Торы.

В дальнейшем Устная Тора передавалась её знатоками из поколения в поколение, а со времён Эзры началось её широкое обсуждение и толкование в среде так называемого «Великого собрания», состоявшего из учёных — знатоков Торы. Ведь в отличие от Письменной Торы, текст которой был неизменным, в Устную Тору каждое новое поколение могло вносить свои дополнения и комментарии. Вся совокупность еврейского религиозного законодательства в дальнейшем получила название «Алах» («Закон»).

Кодификация Устной Торы, длившаяся несколько столетий (её формальным завершением считается 500 г.), привела к появлению Талмуда («Учение») — собрания мнений ведущих законоучителей за несколько сот лет касательно тех или иных законов Торы. Начавшись в Палестине, эта работа постепенно переместилась в Вавилонию. В итоге Вавилонский Талмуд стал намного популярнее Иерусалимского и превратился в единственный общепризнанный свод Устной Торы. Часто Талмуд становился центральным элементом образования, оттесняя всё остальное (даже книги «Пророков» и «Писания»).

Исполнение заповедей

Заповедь соблюдения субботы, находящаяся среди 10 Синайских Заповедей, особенно ограждалась мудрецами Торы от нарушений. Праздник Субботы («Шабат» на иврите) — особый день у евреев, посвящённый отдыху, молитве, изучению Торы и семье. В этот день законоучители ввели запрет на любые виды работ и путешествия. Разрешёнными остались три вида деятельности: молитвы, изучение Торы и увеличение численности еврейского народа. Для того чтобы верующие не сидели голодными в этот день (поскольку разжигать огонь и готовить на нём еду также было запрещено), определённые блюда готовились в пятницу, а затем являлись питанием в субботний день. Этот обычай восходил к заповедям о приготовлении пищи в обычные дни и в Субботу ещё в период скитаний евреев по пустыне во главе с Моисеем. Сами евреи считают, что именно соблюдение заповедей (иногда даже ценой собственной жизни) позволило им сохраниться как народу, несмотря на гонения и почти двухтысячелетнее отсутствие собственного государства.
Еще в III в. н. э. законоучители сформулировали принцип «Дина де-малхута дина» («Закон государства — закон»), согласно которому законы той страны, в которой проживают евреи, обязательны для них. Евреям предписано оставаться максимально лояльными к властям государства, в котором они живут. Единственное исключение составляют сферы религиозной и семейной жизни.

Современные течения в иудаизме

За многие тысячелетия своего развития учение иудеев претерпело большие изменения. В настоящее время главным центром реформистского иудаизма считаются США, где к этому направлению принадлежит примерно 70% американских евреев. Что касается Израиля, то там деятельность реформистов сопряжена с трудностями в связи с тем, что господствующие ортодоксы не желают предоставлять евреям какие-либо льготы.

Реформистский иудаизм воспринял все современные либеральные веяния. В нём существуют женщины-раввины, реформисты признают возможность смешанных еврейско-христианских браков, а недавно Всемирный совет прогрессивного иудаизма — высший орган реформистов признал однополые браки. В последнее время реформисты стали тяготеть к традициям, особенно к соблюдению Субботы и праздников.

Реформистам противостоит ортодоксальный иудаизм, знаменем которого стали слова основателя направления, раввина Братиславы в 1806—1839 гг. Моше Софера: «В соответствии с Торой нововведения запрещены». Ортодоксальный иудаизм доминирует и в Израиле, и на постсоветском пространстве (до Второй мировой войны и истребления нацистами общин Восточной Европы он доминировал и там). Он также сохраняет сильные позиции в США, поскольку евреи, соблюдающие лишь часть ритуалов иудаизма, считают, что ортодоксия — это «настоящее еврейство».

Попыткой компромисса между двумя лагерями стал консервативный иудаизм, выступавший за синтез традиции и реформ. Консерваторы ограничились введением проповеди на языке страны проживания и органной музыки, не затрагивая такие обряды, как обрезание, каш-рут, соблюдение Субботы. Как и в случае с реформизмом, основное количество приверженцев консервативного иудаизма живёт в США.

К XIX в. относятся и первые попытки создания некой иудейской иерархии. Если до того основным источником авторитета раввинов оставались учёность, личные связи или богатство, а «рядовые» раввины больше зависели от пригласивших их на службу общин, то в XIX в. в Великобритании и Франции создаются Главные раввинаты, которым подчиняются нижестоящие раввины. Впрочем, в большинстве стран сохраняется прежняя система назначения раввинов. Исключение составляют Израиль и страны СНГ.

В России Федерация еврейских общин учредила звания раввинов федеральных округов и региональных раввинов, которым подчинены остальные раввины соответственно федерального округа или региона. В настоящий момент ФЕОР объединяет основную часть российских евреев. На 1 января 2008 г. в составе Федерации насчитывалось свыше 200 общин в 178 городах — от Калининграда до Владивостока, от Мурманска до Махачкалы. Главным раввином ФЕОР является Главный раввин России Берл Лазар, президент ФЕОР — Александр Борода. Под эгидой ФЕОР действуют 40 синагог и около 70 общинных центров (в том числе и крупнейший в Европе Московский еврейский общинный центр в Марьиной роще). Федерация реализует программу восстановления старых и строительства новых синагог и общинных центров в тех городах, где проживает более 1000 евреев. В 2007 г. в рамках этой программы шло строительство и реконструкция сразу 11 синагог и общинных центров. Под эгидой ФЕОР действуют 5 высших учебных заведений и 29 школ с еврейским этнокультурным компонентом, 94 воскресные школы и 28 детских садов. Федерация еврейских общин ведёт активную издательскую деятельность. Только в 2007 г. при её поддержке было издано более 50 книг.

Можно отметить активные контакты и взаимодействие еврейских общин и российских органов власти. Главный раввин России Берл Лазар является членом Общественной палаты, членом Совета по взаимодействию с религиозными объединениями при Президенте Российской Федерации и Межрелигиозного совета России. Руководители страны и лидеры российских регионов поздравляют еврейскую общину России с основными праздниками, регулярно встречаются с руководителями общины.

О мире и человеке

Согласно Торе, мир был сотворён Всевышним за шесть дней из некой «водной глади». Таким образом, мир и все населяющие его существа рассматриваются как Божьи создания, ни в коей мере не равнозначные своему Создателю.

Как уже отмечалось, иудаизм предполагает наличие не только начала истории, но и её своеобразного «конца» — «золотого века», который должен установить Машиах (Мессия). Мессия будет царём, который принесёт еврейскому народу освобождение и будет править им в конце времён.

Он должен быть потомком Давида. Называться этот Мессия должен «Машиах бен Давид». При этом одного происхождения от царя Давида недостаточно для объявления человека Мессией. Прежде всего он должен исполнить библейские пророчества: победить врагов народа Израиля, вернуть ему его землю, примирить с Богом и обеспечить евреям духовное и физическое благоденствие.

Возникает также представление о том, что в каждом поколении есть потенциальный Машиах, который может стать (а может и не стать) полноценным Машиахом. За две тысячи лет было зафиксировано несколько десятков случаев, когда люди объявляли себя Мессией.

Важными в иудаизме являются представления о благом и злом начале в человеке, которые борются между собой; в каждом человеке есть часть животного, злого начала в душе, стремящегося к земным удовольствиям, удовлетворению своих страстей, но есть и дарованное Господом доброе начало в душе, которое стремится направить человека к совершению благих дел. Евреи считают, что борьба между этими двумя началами и определяет поведение человека.

Праздники и повседневность

Как уже отмечалось выше, особое значение в жизни иудеев занимает Суббота (Шабат), еженедельный праздник, начинающийся с заходом солнца в пятницу и оканчивающийся с выходом звёзд на следующий день. Соблюдение Субботы укрепляет в евреях веру в то, что мир сотворён Богом. Подобно тому как Бог создал мир в шесть дней творения, а в седьмой день ничего не совершал, так же и евреи ничего не совершают в седьмой день.

Суббота является напоминанием об Исходе из Египта, благодаря которому евреи превратились из рабов в свободный, избранный Богом народ. В субботнем отдыхе отражается эта свобода, преданная вера евреев в Бога, вызволившего их из рабства и давшего им Тору.

Также в Шабат существуют особые запреты на различные виды работ. Законоучители установили 39 основных типов работ, связанных с запретом в Субботу, выполнявшихся при строительстве Иерусалимского Храма, и множество производных подвидов. Так, запрещены полив растений, прополка, пахота, зажигание огня и т. д. В добавление к библейским запретам существуют различные раввинские запреты, введённые в качестве «ограды к Торе», например запрет верховой езды, денежных операций.

Большинство остальных еврейских праздников возникло в период Исхода из Египта в связи с тем или иным событием, случившимся в этот период. Основные иудейские праздники, связанные с событиями, упомянутыми в Торе, называются праздниками Торы. В эти дни в отличие от других праздников соблюдаются запреты, близкие к субботним.

Собственно Исходу посвящён праздник Песах, отмечаемый весной. В этот праздник евреи читают Агаду, рассказывающую о событиях Исхода, и едят блюда, напоминающие об этом событии: мацу — лепёшки, состоящие из муки и воды, — в память о хлебе, который евреи не успели приготовить должным образом из-за спешности Исхода; марор (горькую зелень) — в память о годах угнетения в Египте; сладкую смесь из натёртых фруктов, молотых орехов, специй, вина и мацовой муки, которая носит название «харосет» («глина») и символизирует глиняные кирпичи, изготовлявшиеся евреями по приказу египетского фараона, и т. д.

В период Исхода были учреждены ещё два праздника — Рош а-Шана — Новый год, отмечаемый в сентябре, и Йом Кипур — Судный день, день поста и покаяния. Новый год — праздник в честь сотворения первого человека, Адама. Поэтому считается, что в этот период Бог определяет судьбу каждого человека. В новогоднем поздравлении желают не только «сладкого нового года» (символом чего в Рош а-Шана являются яблоки в меду), но также и «хорошей записи», подразумевая запись в Книгу Жизни.

Что касается повседневной жизни, то в ней существенную роль играют пищевые запреты. В Торе подробно перечислены «чистые» и «нечистые» животные и рыбы (к дозволенным были отнесены жвачные парнокопытные животные, отрыгивающие жвачку, и рыбы, имеющие плавники и легко отделяемую чешую). Талмуд запрещает к употреблению 24 вида птиц. Законоучители тщательно разработали правила ритуального убоя птицы и скота, предусмотрев отсутствие в мясе крови, для чего мясо специально вымачивается и солится. Толкование фразы Торы «Не вари козлёнка в молоке матери его» привело к запрету на совместную готовку и употребление мясных и молочных продуктов. Религиозные евреи держат у себя два набора посуды: один для мясного, другой для молочного питания — и соблюдают шестичасовую паузу между их употреблением.

Установления иудаизма оказали весьма заметное влияние на внешний облик еврея. Во время молитвы религиозный еврей облачён в специальное молитвенное покрывало белого цвета — талит, — накидываемое поверх одежды. Оно связано с исполнением заповеди Торы о ношении кистей на одежде. На лбу и левой руке молящегося укреплены две небольшие кожаные коробочки чёрного цвета, внутри которых находятся отрывки из Торы. Эти коробочки, именуемые «тфиллин», крепятся к руке и голове с помощью кожаных ремешков во исполнение заповеди: «Да будут слова сии, которые Я заповедую тебе сегодня, в сердце твоём... и навяжи их в знак на руку твою, и да будут они повязкою над глазами твоими». Тфиллин является памятным знаком, напоминающим евреям о чуде Исхода.

Собственно одежда религиозного еврея — это «обломки минувших эпох», дошедшие до наших дней. Чёрный цвет — это память о средневековых предписаниях, связавших евреев с этим цветом. Сама же одежда — меховые шапки, кафтаны, сюртуки и чулки — память о многовековой жизни в Польше, бывшей в XVI—XVIII вв. основным центром еврейской религиозной жизни. В тот или иной век эти детали одежды были особо модными. Поляки давно об этом забыли, а еврейские общины благодаря своей консервативности до сих пор сохранили эти элементы одежды.

Но даже когда религиозный еврей не молится и не следует модам XVIII в., его можно достаточно быстро выделить в толпе по небольшой шапочке на голове, именуемой «кипа» («покрытие»). Название указывает на то, что кипа накрывает человека сверху, оказываясь, таким образом, наивысшей точкой в рамках микрокосма.

Кроме показателя религиозности своего обладателя, кипа также часто помогает определить, к какой группе в иудаизме он принадлежит, и фактически выполняет роль опознавательного знака в еврейской среде. Вязаная круглая кипа свидетельствует о принадлежности её обладателя к религиозным сионистам, которых так и именуют — «кипот сругот» («вязаные кипы»). Тот, кто носит чёрную кипу, позиционирует себя как ортодокса. Люди, строго соблюдающие заповеди, носят шляпу поверх кипы — своеобразный элемент «парадной одежды» перед лицом Всевышнего. Некоторые из них не снимают кипу даже во время сна.

Из-под одежды у религиозных евреев часто торчат нитки, кисти «цицит», — пучки нитей, которые также являются исполнением прямой заповеди из Торы, как и повязываемые на руку и на голову тфиллин. Закон о «цицит» — один из немногих библейских законов, которым Тopa даёт объяснение: «Посмотрев на которые [кисти], вы будете вспоминать все заповеди Господа и исполнять их» (Числа, 15:39).

Брак и семья

Иудаизм придаёт огромное значение семье. Брак и рождение детей считается одной из главнейших заповедей, данной ещё первым людям — Адаму и Еве. Бездетность, в свою очередь, считалась огромным наказанием, равносильным смерти. Муж мог развестись с женой в том случае, если она была бесплодна в течение 10 лет брака. Семья рассматривается как та ячейка, в которой сохраняется (даже в условиях гонений) наследие иудаизма: обычай зажигания свечей в субботу, приготовления мацы на праздники и т. д. (подобная ситуация, к примеру, наблюдалась в СССР, где семья была очагом сохранения еврейского самосознания, в то время как многие синагоги формально были малопосещаемыми).

Создание семьи начинается со свадьбы. Браку предшествует подготовка брачного контракта (ктубы), включающего сумму, которую муж должен будет выплатить жене при разводе. Контракт подписывается раввином той общины, где проводится бракосочетание. Само бракосочетание обычно проходит на открытом воздухе под балдахином, который называется «хупа». Поэтому выражение «поставить хупу» означает «сыграть свадьбу». Раввин произносит молитву над бокалом вина и формулу обручения. Отец жениха передаёт бокал жениху, и тот отпивает немного вина. Потом мать невесты передаёт бокал невесте, и та тоже пригубливает вино. Затем жених надевает невесте на палец кольцо со словами: «Этим кольцом ты посвящаешься мне по закону Моисея и Израиля». Принимая кольцо, невеста выражает согласие стать женой. Далее зачитывается ктуба, после чего раввин (или почётные гости) произносит над бокалом вина семь свадебных благословений. По окончании произнесения благословений жених правой ногой разбивает бокал.

Муж был обязан обеспечить жену средствами к существованию, давать ей одежду и жильё, сожительствовать с ней, обеспечить все те обязательства, которые были указаны в брачном контракте, ухаживать за ней в случае болезни, выкупить её, если она попадёт в плен, организовать похороны и установку надгробного памятника, если жена скончается раньше мужа, обеспечить её средствами к существованию после его смерти и правом жить в его доме, пока она остаётся вдовой, обеспечить содержание после его смерти дочерей от их брака до их обручения или совершеннолетия. Кроме того, в случае если жена умирала раньше, чем муж, он был обязан обеспечить сыновьям наследование суммы, указанной в брачном контракте. Со своей стороны муж имел право использовать труд жены, пользоваться её имуществом и доходами от него, получать её случайные заработки и найденные ею ценности, а также мог наследовать её состояние. Если у мужа были братья, старший из них обязан был после его смерти взять его вдову в жёны в том случае, если их брак был бездетным.

Отец обязан обучать сына Торе, женить и научить какому-нибудь ремеслу. Что же касается дочери, то отец обязан обеспечить дочери достойное приданое при выходе замуж.
До середины XX в. действовало правило, согласно которому отец был обязан содержать своих детей до достижения ими 6 лет, а в дальнейшем эта обязанность с него снималась. В 1944 г. планка была поднята до 15 лет при условии отсутствия у детей других источников существования. Со своей стороны дети должны почитать своих родителей, слушаться их и помогать им. Заповедь о почитании родителей, входящая в 10 Синайских Заповедей, считается одной из самых важных в иудаизме и иногда даже приравнивается к почитанию Бога.

Когда мальчику исполнялось 8 дней, ему делали обрезание, проводимое специально приглашённым специалистом — моэлем. Совершение обрезания символизировало вступление младенца в завет между Господом и еврейским народом. В 3 года мальчику в первый раз стригли волосы. Эта церемония, именуемая «опшерниш», служила символом прекращения его вольного детства и начала обучения (чтобы учиться было в охотку, мальчику обычно давали в качестве лакомства намазанные мёдом буквы еврейского алфавита). Вначале мальчик учил алфавит, затем Тору и Мишну.

До 5 лет ответственной за религиозное воспитание является мать. Как минимум, мальчик должен выучить главные молитвы. Затем детей определяют в школу при синагоге, где они изучают иврит и Тору. Занятия проводятся после уроков в школе, а в воскресенье утром.

В 13 лет у мальчиков и в 12 лет у девочек наступает религиозное совершеннолетие. Мальчики участвовали в церемонии совершеннолетия «бар-мицва» (буквально «сын заповеди»). В этот день мальчика впервые вызывали в синагоге к чтению Торы, устраивался большой праздник, символизировавший вступление юного человека во взрослую жизнь и возложение им на себя обязанности выполнять все заповеди, которых должен придерживаться верующий еврей. В ходе церемонии новый член общины произносил небольшую речь на тему Торы (у многих выдающихся раввинов и мудрецов именно их выступление на «бар-мицве» впервые привлекло к ним внимание). Подобная же церемония, но не так торжественно и без вызова к Торе проводилась и для девочек в 12 лет. В этом случае она называлась «бат-мицва» («дочь заповеди»). Проходило ещё несколько лет, и молодые люди уже сами стремились создать семью, после чего весь описанный цикл начинался сначала.В иудаизме существовали незыблемые правила поведения. Иудаизм достаточно жёстко относился к ростовщичеству, несмотря на то что образ еврея-ростовщика, с лёгкой руки Шекспира (создавшего в «Венецианском купце» образ жестокого еврея-ростовщика Шейлока), вошёл в мировую литературу. Вопрос о допустимости кредитования под процент неевреев оставался предметом дискуссий, но на подобное занятие смотрели косо, считая его допустимым лишь в случае, если иных источников для поддержания своего существования у человека нет. При этом законоучители с большим уважением относились к производительному труду.

Поощрялась благотворительность. Считалось, что если человеку удалось разбогатеть, то он должен поддерживать бедных и неимущих. Издавна считается, что запрещалось расходовать на благотворительность больше 20% состояния, но уже пожертвование 10% считалось «недостаточным», а 5% — так и вовсе скупостью. Сегодня гуманитарные программы Федерации еврейских общин России охватывают свыше 100 000 человек. Развитие таких программ стало возможным во многом именно благодаря активному участию частных жертвователей, исполняющих соответствующую заповедь.

Иудаизм также специально отстаивал гуманное обращение с животными. По этому поводу еврейские мудрецы говорили следующее: «Всякий человеческий поступок, причиняющий ближнему страдание, влечёт за собой наказание. Точно так же происходит в случае, если человек причиняет напрасные мучения животному, наваливая на него груз, превышающий его силу, так что оно не может даже сдвинуться с места, и ударяет, и бьёт его. Такой человек будет отвечать перед судом Небесным, поскольку мучить животных запрещено Торой».

Иудаизм и внешний мир

Несмотря на упомянутые выше законы, запрещавшие браки с неевреями, нельзя сказать, что иудаизм стремился к самоизоляции. Не запрещались деловые контакты с иноверцами, причём законоучители специально подчёркивали, что запреты на обман, насилие и т. д. действуют как в отношении евреев, так и в отношении неевреев. Законоучители развивали гуманистические традиции поздних пророков. Так, один из величайших мудрецов Торы, живший в I—II вв., рабби Акива назвал «великим правилом Торы» заповедь «Возлюби ближнего твоего, как самого себя», подчёркивая, что она имеет общечеловеческий характер, поскольку все люди произошли от Адама.

В дальнейшем было сформулировано требование, согласно которому от неевреев требовалось соблюдение всего семи заповедей, получивших название «Законы сынов Ноя»: запрет идолопоклонства, богохульства, кровопролития, воровства, кровосмесительных связей и употребления в пищу мяса, отрезанного от живых животных, и повеление жить по закону. При этом, по мнению законоучителей, евреи обязаны были способствовать распространению этих законов. И мусульманство, и христианство рассматриваются иудаизмом как религии, приверженцы которых соблюдают эти семь законов.

Отношения иудаизма с христианством и исламом исторически до XX в. развивались по следующей схеме: заимствование определённых элементов у иудаизма — провозглашение себя «новым Израилем» и приглашение евреям обратиться в новую веру — враждебность к иудаизму и евреям, не признавшим истинность новой веры. Имели место и массовые насильственные обращения евреев в христианство и ислам. Впрочем, надо отметить, что многие обращённые в дальнейшем продолжали тайно исповедовать иудаизм, возвращаясь к нему при первой же возможности (иногда через много поколений). Такие евреи назывались марранами.

Уничтожение шести миллионов евреев во время Холо-коста Второй мировой войны потрясло весь мир и привело к началу иудео-христианского диалога. Первыми его начали протестанты, которые приняли декларации против антисемитизма вскоре после войны. В 1961 г. на конференции Всемирного совета церквей была принята резолюция о необходимости отвергнуть идею о коллективной вине евреев за распятие Иисуса. В 1965 г. Второй ватиканский собор католической церкви принял декларацию «Nostra Aetate» («В нашем веке»), также снимавшую с евреев коллективную ответственность за распятие.

В декларации также выражались сожаления «о ненависти, о гонениях и обо всех проявлениях антисемитизма, которые когда бы то ни было и кем бы то ни было направлялись против иудеев». В 2000 г. папа Иоанн Павел II лично повторил эти извинения и издал энциклику «Mea Culpa» («Моя вина»). В дальнейшем были декано-низированы якобы «умученные евреями» для ритуальных иудейских целей дети. Впрочем, надо заметить, что движение католической церкви в сторону диалога с иудаизмом не обошлось без подводных камней. Так, Ватикан упорно не желает признать, что занимавший в годы Второй мировой войны папский престол Пий XII, как минимум, тщательно закрывал глаза на зверства нацистов против евреев. Среди канонизированных в последние годы святых был И. А. Степинац, глава католической церкви так называемого «Независимого государства Хорватия», где евреев уничтожали в годы Второй мировой войны с особой жестокостью. В настоящее время и католики, и протестанты склоняются к признанию равной «благодатно-сти» иудаизма и христианства и отказу от миссионерства среди евреев.

В последние годы возросло число заявлений иерархов РПЦ, осуждающих антисемитизм и его проявления со стороны отдельных околоправославных активистов.
Активно развивается сотрудничество между РПЦ и еврейской общиной России в таких областях, как благотворительность, борьба с наркоманией и алкоголизмом, противодействие ксенофобии и экстремизму. Можно специально отметить сотрудничество между двумя конфессиями в области духовного служения в армии (со стороны еврейской общины проект осуществляет глава департамента ФЕОР по взаимодействию с Вооружёнными Силами, МЧС и правоохранительными учреждениями раввин Арон Гуревич).

В XX в. среди протестантских деноминаций активно развивается «христианский сионизм». Его сторонники выражают заинтересованность в том, чтобы все евреи вернулись в Эрец Исраэль, поскольку это, по их мнению, приблизит второе пришествие. С 1980 г. действует Христианское посольство в Иерусалиме, представляющее интересы этой группы христиан. Христианские сионисты организуют богословские конференции, митинги и шествия в поддержку Израиля, а также оказывают помощь евреям, желающим репатриироваться в Израиль.

Что же касается иудео-исламского диалога, то здесь главной темой оказываются не столько богословские вопросы (поскольку значительных противоречий между двумя религиями нет, как нет и боязни того, что диалог может быть использован для прозелитизма), сколько такие общие для евреев и мусульман темы, как борьба с ксенофобией и экстремизмом, борьба с наркоманией и чрезмерной секуляризацией общества, отстаивание своих прав как меньшинства, а также благотворительность. Примером такого диалога может служить поддержка российскими мусульманскими лидерами идеи проведения в школах в январе 2008 г. уроков, рассказывающих о Холокосте. Следует также добавить, что, поскольку на постсоветском пространстве большинство представителей мусульманского духовенства, а также многие раввины выросли в поликонфессиональной среде, а представители старшего поколения священнослужителей сотрудничали между собой ещё в советский период, то они вполне толерантно относятся к идее общения с духовенством другого вероисповедания.

На постсоветском пространстве можно выделить активную роль Федерации еврейских общин России, Конгресса еврейских религиозных организаций и объединений в России, Евро-Азиатского еврейского конгресса, Всемирного конгресса русскоязычного еврейства в организации и продвижении подобного диалога и сотрудничества, ещё несколько десятков лет назад казавшегося немыслимым.

Крупнейшим образовательным и культурным проектом ФЕОР сегодня является Российский Еврейский Музей Толерантности (РЕМТ), открытие которого намечено на 2011 г. РЕМТ станет крупнейшим еврейским музеем в мире (общая площадь — 17 000 квадратных метров).

В России успешно работают 4 высших религиозных учебных заведения, 29 общеобразовательных школ с еврейским этнокультурным компонентом и 28 детских садов, 94 воскресные школы. Всего в дневных еврейских школах в 2009 г. обучалось около 14 000 детей. Благодаря открытию йешивы в Москве появилась возможность подготовки раввинов из числа россиян. Выпускники йешивы уже работают во многих городах страны.

По программе STARS, занимающейся подготовкой нового поколения еврейских активистов и лидеров, в 2009 г. продолжили учёбу около 1000 человек в 34 городах России. Еврейская община России поддерживает информационные проекты, посвящённые еврейской жизни, в Интернете. Интернет-ресурсы ФЕОР за год посещают свыше 7 000 000 пользователей. Наибольшую популярность имеют ресурсы Агентства Еврейских Новостей и Jewish.ru.